“我想在中英两国之间搭建理解的桥梁”——“破冰者”西蒙·霍沃思博士

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为纪念中英两国建立大使级外交关系50周年,中央广播电视总台欧洲总站推出融媒体系列《破冰者》第三季,讲述半个世纪以来,为中英双边关系发展做出杰出贡献的人物故事。本期推出的是英国创业家与投资人西蒙·霍沃思家族延续六代的中国情缘的故事。

2014年,在接到父亲的一封邮件之后,一位英国人匆匆赶回自家老宅,他已经连续开了三个小时的车,但此刻,他不顾劳累,三步并做两步,爬上阁楼,找出了一个标有“霍沃思”字样的老式旅行箱。

这个人就是西蒙·霍沃思, 箱子里,有他要寻找的东西——已故祖母写的两本中国游记以及其他祖辈留下来的大量的文件。这些珍贵的历史资料表明西蒙的家族已经与中国持续往来了六代人,跨越了将近一个半世纪。

早在1874年, 西蒙的高祖就开始与中国做丝绸生意,是英国最早一批与中国做生意的商人。此后,家族中每一代人都与中国有着密切的往来。到西蒙的大儿子乔治在上海实习时,家族六代人都与中国有了羁绊。

2012年,在中国寻找投资机遇的西蒙被武汉快速的发展和巨大的潜力吸引,决定在武汉成立公司,将英国的生物科技引入到中国市场,促进中国新药物的研发,并与湖北省疾控部门合作,开展结核病预防与诊断研究。

但那时候西蒙并不知道家族与中国的长久渊源,直到翻阅祖母留下的日记时,才发现原来自己一直在延续着家族的历史。

“这是一种不同寻常的感受,你以为你一直在自己狭小的世界里独自探索,突然之间你发现,原来你无意中正在延续着家族的故事”,西蒙说。“伫立在长江边上,聆听长江第一大桥的故事,却发现原来我的祖父祖母曾经站在同样的地方。或许他们也曾听过同样的故事。这些瞬间往往能勾起内心深处的强烈情感,很难忘却。”

“过去,我的高祖父把丝绸从中国带到英国;现在,我要做的就是把英国的生物技术带到中国。”西蒙说,许多人会说我们把技术带到中国,是因为中国需要这些技术。其实不是这样,长久以来我们一直在全球范围内,为这些技术寻找应用机会。中国是世界上最重要的地区之一,在那里技术可以发挥应有的作用。

西蒙说,选择在中国投资,除了个人的情感因素,也是因为中国蕴含的机遇。中国是世界上为数不多的,能够同时具有资金与市场两种资源的国家,这是中国巨大的优势。如今西蒙又在孜孜不倦地将农业科技带到中国,研究如何提高中国农产品的产量。西蒙认为,全球领军者这一接力棒在各个国家之间传递,如今已经递到了中国的手上,“现在要看中国的了!”。

西蒙说他有一个“中国梦”,他梦想在中英两国之间搭建一座理解的桥梁,为了这一梦想的实现,他们曾举办多次活动,让两国的年轻人彼此相识,他梦想两国民众能够互相了解。

鉴于西蒙在科技与人文交流方面做出的贡献,他获得了中国政府表彰外国专家而设立的最高荣誉奖项“中国政府友谊奖”,并被武汉市人民政府授予“黄鹤友谊奖”,在家族与中国的友好篇章上增添了新的一笔。

西蒙·霍沃思博士是总台欧洲总站《破冰者》系列第三季的第一个人物,接下来还将推出苏格兰知名企业家、被誉为“中国先生”的大卫·瓦伦丁的故事,敬请期待。

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